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长江网:这个在武汉创业的老外 家族6代和中国结缘

2017-09-30 10:27:02 武汉光谷生物医药产业园 阅读

长江网 09月29日

9月29日,在汉创业的英国人、康倍达(武汉)生物科技有限公司首席执行官西蒙·霍沃思获得了2017年度中国政府友谊奖。他的家族与中国有很深的渊源,其家族6代人的中国故事应长江日报的报道在中英两国广为流传,成为佳话。2016年2月和今年9月,他两次登上市民大讲堂,讲述自己家族与中国结缘的故事,并分享他在武汉的创业经历,受到热烈欢迎。

 

他的家族 六代人跨越140年的中国故事

 

2009年,武汉中国·光谷,光谷生物城刚创生。这一年,48岁的西蒙第一次来中国,以在英国参与14家科技型企业创立的经验,他认为,中英贸易的下一个机会是生物科技和新能源。

两张光谷生物城的照片,让西蒙作出了一项决定。一张是2009年光谷生物城创生时的原貌,那是一片荒地;另一张是2012年的光谷生物城,3年过去,高新技术公司的大楼已经成片。不能犹豫,2013年,西蒙在光谷成立了自己的生物科技公司。

那时,他并不知道自己的家族与中国有着深厚的渊源。

西蒙的家族有着绵延六代人的中国故事,从1875年至今持续整整140年。

2014年8月,西蒙回家看望父母,聊起了在武汉的生意。父亲菲利普突然提到:“你两岁时,爷爷奶奶去过中国,到过武汉。他们有很多日记,还有录像,你还记得吗?”

翻开祖母关于中国的日记,前几页就记录着他们在武汉的见闻。当时,西蒙用手机拍下了部分日记。

祖父母的日记中,有两次上世纪60年代到访新中国的记录。在家族书中,与中国生意往来的记载始于祖母的祖父那一代,那时是中国的光绪年间。

父亲还告诉他,祖母的侄子安东尼在上世纪90年代也与中国有很多生意往来。那时是中国开始市场经济改革的初期。

西蒙的祖父母1963年跟随一个12人的旅行团,来到中国。日记记载,旅行团在中国游览23天,到了北京、武汉、广州、杭州、上海、南京。在北京入境后,游览的第一个城市就是武汉,参观了武汉长江大桥和当时堪称中国工业骄傲的武汉钢铁公司。1967年8月,他们再次来到中国。

西蒙告诉记者,数本祖母所在加德姆家族的家族书显示,祖母的父亲曾在中国上海生活近两年,并在1887年,安排大儿子哈瑞·加德姆来到中国学习经商,两年后回国。

菲利普介绍,加德姆家族的生意后来传给了自己的表弟安东尼。上世纪90年代,安东尼恢复了从中国进口丝线和蚕茧废料,并多次访问中国,直到2004年从公司退休。

西蒙的大儿子乔治2012年曾在上海一家公司实习数月。

 

第一次来武汉,曾被武汉的“大”所震惊

 

“10岁前,我都以为自己是中国人。”2016年2月27日,西蒙·霍沃思登上长江日报和武汉市民之家联合主办的市民大讲堂第112期,讲述自己家族与中国结缘的故事,并分享了他在武汉的创业经历。

西蒙说,他去过中国不少其他城市,但最终选择了武汉,是因为最吸引他的,是武汉的产业配套和投资环境,以及丰富的高校人才资源。

这次来汉,西蒙成立了一家名为武汉帝纳斯生物科技有限公司的新公司,这是他在武汉的第二家企业。

西蒙说,第一次来武汉,曾被武汉的“大”所震惊。他觉得,目前是中国崛起最好的时候,中国代表着未来。他很希望自己的孩子们也能来到中国,学习中文,与中国发生联系,“对他们来说,这将成为日后巨大的竞争优势。”

2015年,作为外国专家,西蒙获得了武汉市政府颁发的“黄鹤友谊奖”。他觉得,自己要做联结武汉和欧洲的桥,帮助欧洲了解武汉,帮助武汉走向欧洲。

 

再上市民大讲堂 感慨每次来武汉都不一样

 

这个月24日下午,西蒙登上第182期市民大讲堂,与近400位听众,分享他5年来在武汉所见所感和所经历的故事。

“武汉,每天不一样,这种不一样,时时刻刻都能感受到。”一上台,西蒙就兴致勃勃地跟大家分享此次来汉的所见所闻。 23日晚,西蒙抵达天河机场,踏进崭新明亮的T3航站楼。西蒙很兴奋,赶紧拿出手机拍照并发了朋友圈,英国朋友纷纷点赞,西蒙给大家的回复是,与见过的其他航站楼相比,这里“更加现代化”。

西蒙说,这5年里每次来武汉时,最大的感受之一,是武汉越来越国际化。走在武汉的大街上,感觉自己的“老乡”越来越多,尤其在光谷,随处可见外国人面孔。同时,武汉本身也在走向国际化。他提到一个小小的细节,以前,他想向英国人介绍光谷生物城,但苦于没有官方的、完备的英文资料,近年来,一切都步入正轨。


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